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Schwimmen mit Walhaien auf Mafia Island

Schwimmen mit Walhaien ist ein wahres Erlebnis – hier erfahren Sie alles, was Sie über dieses unvergessliche Abenteuer wissen müssen.

4 min
Autor: Christian Jankowski

Das Wasser glitzert türkisblau und am Horizont ist gerade noch die Silhouette der exotischen Mafia Island mit ihren schneeweißen Stränden und grünen Kokospalmen sichtbar. Mafia ist ein wahres Relikt an der alten Swahili Küste und gleicht einer zeitlosen Oase der Ruhe.

Die Walhaie vor Mafia Island

Während die meisten Einheimischen der Fischerei nachgehen, erfreuen sich ein paar wenige Besucher an der natürlichen Schönheit der Insel. Doch heute hat keiner der Passagiere der kleinen Dau (ein traditionelles Segelboot) Augen für die Landschaft. Die Attraktion des Tages wartet unter Wasser auf uns.

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Mafia Island ist eine tansanische Insel und die südlichste des Sansibararchipels, einem wahren Paradies für alle, die Ihr Glück an weißen Stränden suchen.

Jedes Jahr zwischen Oktober und März kommen die Walhaie nach Mafia Island

Jedes Jahr zwischen Oktober und März findet hier ein wahrlich magisches Schauspiel statt. Walhaie, die mit etwa 13m Länge zu den größten Fischen des Ozeans zählen, kommen auf der Suche nach Nahrung in die planktonreichen Gewässer rund um Mafia.

Anders als seine nördliche Nachbarn Sansibar und Pemba ist Mafia Island bis heute ein Geheimtipp unter den Reisezielen Tansanias! Die Strände sind schön, gehören aber sicherlich nicht zu den absoluten Top-Stränden des Landes. Dafür haben Sie hier absolute Ruhe und erleben Sie noch authentischen Swahili-Charme fernab der Menschenmassen in kleinen, bezaubernden Unterkünften. Und für Schnorchler und Taucher ist die Insel ohnehin ein Paradies!

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Ein magisches Erlebnis: Schwimmen mit Walhaien auf Mafia Island

Die sanften Riesen ernähren sich ausschließlich von Plankton, das Sie durch das Ansaugen von Wasser filtrieren. Der Walhai hat keine Zähne und ist für den Menschen deshalb absolut harmlos. Eine beruhigende Erkenntnis, die uns immer wieder bewusst wird, während wir im Boot gebannt auf die Sichtung des ersten Walhaies hinfiebern.

Ob wir zu den Glücklichen zählen, die ein Treffen mit den sanften Riesen erleben können? Plötzlich scheint der Moment gekommen zu sein. Im klaren Wasser unter unserer kleinen Dau können wir riesenhafte Schemen erkennen. Alles geht ganz schnell und die ersten beiden mutigen Schnorchler werden ins Wasser gelassen, um mit den Walhaien zu schwimmen.

Ein Gefühl von Respekt vor diesen großen Tieren mischt sich unter meine Aufregung. “Was wenn der Walhai doch mal eine Abwechslung vom Plankton sucht?”, denke ich noch, bevor ich in das warme Wasser springe. Kaum habe ich meine Augen geöffnet, sehe ich einen Walhai nur wenige Meter von mir entfernt. Er erscheint riesig und gleitet elegant, fast schon majestätisch an uns vorüber. Dass wir in seinen Lebensraum eingedrungen sind, scheint er gar nicht zu registrieren. Mit einer beachtlichen Geschwindigkeit, der man selbst als guter Schnorchler kaum folgen kann, schwimmt er unter der Wasseroberfläche entlang. Das anfangs mulmige Gefühl weicht totaler Begeisterung. Ich erlebe magische Momente.

Um die Tiere nicht zu stören, halten wir uns an die Regeln und berühren die Tiere nicht, sondern bleiben auf Distanz. Nach etwa 2 Stunden scheint es, als hätten die Walhaie dennoch genug von uns. So plötzlich, wie sie an der Oberfläche aufgetaucht sind, sind sie auch wieder verschwunden. Uns lassen Sie mit dem Gefühl zurück, etwas Einmaliges und ganz Besonderes erlebt zu haben.

Wo Schildkröten schlüpfen

Mafia Island ist während des ganzen Jahres ein Paradies für Schnorchler und Taucher. Doch auch über Wasser kommen Naturliebhaber auf Ihre Kosten. Ein ganz besonderes Ereignis können Sie zwischen Juni und September beobachten: Das Schlüpfen der Babyschildkröten. Zu dieser Zeit ist das Wetter in Tansania übrigens besonders schön, was eine Reise noch lohnenswerter macht!

Ein ganz besonderes Ereignis können Sie zwischen Juni und September beobachten: Das Schlüpfen der Babyschildkröten.

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Das Abenteuer beginnt nach einer wundervollen Dau-Fahrt durch die Chole Bucht zu der kleinen Insel Juani, die ebenfalls zum Mafia Archipel zählt. Eine kleine Wanderung führt uns durch die wundervolle Landschaft der Insel. Auf dem Weg machen wir Bekanntschaft mit einigen Affen, die uns neugierig aus der Ferne beobachten. Beschützt in einer Neststation liegen mehrere Nester, die mit Schildkröteneiern gefüllt sind. Ein wunderbares Schauspiel offenbart sich uns, als sich die Babys aus Ihren Eiern herauskämpfen und mit ihren kleinen Flossen schlagen. Nachdem sie komplett geschlüpft sind, kämpfen sie sich durch den weißen Sand, um sich auf ihre lange Reise zu begeben. Sobald die kleinen Schildkröten eines Tages alt genug sind, um selbst Eier zu legen, werden sie dazu an den Strand ihrer Geburt zurückkehren.

Unberührte Sandstrände

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Experten-Tipp: Auf Mafia Island sind nur wenige Touristen unterwegs, die Lebensweise der Einheimischen ist recht traditionell. Bitte kleiden Sie sich daher eher konservativ und bedecken Sie Schultern und Knie.

Hier gibt es nichts, außer uns und den weißen Sand so weit das Auge reicht. Um zu einem solchen Paradies zu gelangen, nehmen wir die holprige und etwas abenteuerlich anmutende Fahrt gerne in Kauf. Wer dachte sein Traumstrand befinde sich direkt vor seinem Resort, wird nun eines besseren belehrt. Während wir uns im Wasser abkühlen, die Sonne genießen und mit dem Schnorchel einen weiteren Blick unter Wasser riskieren, bereitet unser Guide ein wahres Festmahl für uns zu. Frisch gegrillter Hummer und Fisch mit Rum Punch – so stellen wir uns Urlaub vor!

Die Anreise nach Mafia Island erfolgt über Sansibar oder Dar es Salaam per Flugzeug und dauert ca. 45 Minuten.

Hotel empfehlungen für Mafia island

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